나는 공백을 쏘는 것이 아니라 의사가 나에게 말할 필요가 없었습니다.

2012년 8월, 네온핑크 유리잔에 들어왔습니다. 9개월 후, 아기가 태어났습니다.

나는 내 아이를 가질 계획이 전혀 없었고, 분명히 말하지만, 지금도 하고 있지 않습니다. 하지만 두 명의 가장 친한 친구가 기증자를 찾기 시작했을 때 기회를 잡았습니다. 좋은 방식의 성관계를 통해 파트너와 아이를 가질 수 없는 우리에게 임신의 길은 복잡하고 비용이 많이 듭니다. 신중하게 고려한 후 친구들은 일반적으로 칠면조 바스터법이라고 하는 방법을 결정했습니다. 나는 멸균 수집 컵에 자위하고 결과 정액을 주사기로 뽑아 그의 아내에게 전달할 친구에게 전달했습니다. 그녀는 그녀의 질에 그것을 찔러 넣을 것입니다.

그들은 텍사스에 살고 나는 캘리포니아에 살았고 칠면조 주사는 질내 음경을 직접 수정하는 것만큼 완벽하지 않기 때문에 많은 연구와 신중한 타이밍이 내가 착취하는 순간을 준비했습니다. 그들의 손님 침실. 우리는 그녀가 종합적인 신체적 결과로 가임력이 있다는 것을 알고 있었지만 두 번째 시도 이후에야 내가 공백을 쏠 수 있다고 생각했습니다. 내 정액은 궁극적으로 결실을 맺었지만 잠시 동안 우리는 의심을 품었습니다.



내 정액은 궁극적으로 결실을 맺었지만 잠시 동안 우리는 의심을 품었습니다.

그래서 정액을 분석하기 시작했습니다. 수많은 서류 작업, 이층 소개, 폐쇄적인 의사들과의 불편한 대화가 있었습니다. UCSF 수집실에서 바지를 발목에 걸고 끝내기 전까지 Bay Area 전역을 운전하며 며칠을 보냈습니다. 궁극적으로, 내 정자는 건강하고 공급이 많았지만 그것은 내가 경험한 것 중 가장 복잡하고 시간이 많이 걸리는 오르가즘이었습니다.

4년이라는 빠른 시간과 작은 Bay Area 신생 기업은 이 과정을 좀 더 쉽게 만들어 간단한 정자 분석에 소요되는 시간과 돈을 줄이려고 시도하고 있습니다. 최고 과학 책임자인 Greg Sommer에 따르면 Sandstone Diagnostics는 '소비자 건강 관리의 혁명'을 목표로 하고 있으며 남성의 생식 능력, 특히 Trak이라는 가정에서의 정자 분석 키트로 시작하고 있습니다.

'Trak을 사용하면 집에서 편안하게 샘플을 수집하고 정자 수를 측정할 수 있습니다.'라고 Sommer가 말했습니다. '오늘의 대안은 임상 정액 분석을 위해 실제로 불임 클리닉이나 비뇨기과 진료소에 가는 것입니다. 여러 가지 이유로 당혹감과 사생활, 그리고 이해 부족으로 남성들은 입장하지 않습니다. 적어도 일찍은 아닙니다. 부부가 임신하려고 할 때.'

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Sandstone의 솔루션은 작은 프로펠러에서 소량의 정액을 소용돌이치는 작은 하키 퍽 모양의 이중 A 전원 원심 분리기입니다. 그 빠른 회전으로 생성된 힘은 정액과 정자를 분리하고 단 45분 만에 남성의 정자 수에 대한 FDA 승인 판독값을 제공합니다. 전통적인 실험실 테스트와 달리 Trak은 정자 운동성(움직임)이나 형태(모양)를 측정할 수 없으며 시장에 나와 있는 유일한 장치도 아닙니다. 정자 검사와 같은 처방전 없이 살 수 있는 키트는 대부분의 약국에서 약 $30에 구입할 수 있지만, 이러한 검사는 양성 또는 음성 결과만 제공하는 반면 Trak은 귀하가 가임 능력 범위에 속하는 위치를 알려줄 수 있습니다.

Sommer는 진정한 이점은 사람들의 난처함, 시간 및 돈을 절약할 수 있을 뿐만 아니라 Trak이 제공하는 정보로 수행하는 작업에 있다고 말합니다. 이 앱을 사용하여 남성들은 자신의 건강과 생활 방식에 대한 정보를 입력하고 정자 수를 늘리는 방법에 대한 정보를 받고 시간이 지남에 따라 변동을 추적할 수 있습니다.

겉보기에는 최첨단 기기처럼 보이지만 Stanford 대학의 비뇨기과 전문의이자 Sandstone 컨설턴트인 Michael Eisenberg가 나에게 말했듯이 Trak은 남성의 불임 진단에 있어 잠재적인 판도를 바꿀 수 있는 도구입니다. 아시다시피 남성성은 매우 약하기 때문입니다.

'불임에 대한 좋은 데이터를 보면 절반 정도가 남성입니다. 반은 여자다. 그러나 일반적으로 이 나라에서는 여성이 먼저 보살핌을 구합니다.'라고 Eisenberg가 말했습니다. '내 생각에 그것은 일반적으로 그들이 익숙한 산부인과 의사를 갖고 있고 관계가 있고 그래서 ... 그런 대화가 일종의 시작이기 때문이라고 생각합니다. 제 생각에는 또한 전체 프로세스에 대한 지식이 역사적으로 부족하다고 생각합니다. 그리고 많은 사람들은 다산이 여성의 문제인 경향이 있다고 생각합니다.'

미국 생식 의학 학회(American Society of Reproductive Medicine)에 따르면 남성은 불임 사례의 40%를 차지하며 Eisenberg는 불임 부부의 남성 중 20~25%가 치료를 받지 않을 것이라고 추정합니다. 그 사람들이 긴장을 풀고 컵에 짜넣는다면 얼마나 많은 시간과 돈을 절약할 수 있는지 생각하는 것은 놀랍습니다.

효소가 내 정액을 걸쭉하고 끈적한 물질에서 흐리고 탁한 정자 수프로 만드는 동안 우리는 테이크아웃을 주문했습니다.

어쨌든 그 증거는 푸딩이나, 이 경우에는 정액에 있기 때문에 트락에게 스핀을 주었어요. 나는 이미 실험실에서 내 정자를 분석하는 불필요하게 복잡한 과정을 겪었습니다. Trak이 다른 남성을 위해 그 과정을 단순화하고 다리 사이에 무엇이 걸려 있는지 가르쳐 줄 수 있다면 실제로 200달러라는 가격표를 정당화할 수 있을 것이라고 생각했습니다.

Eisenberg에 따르면 정자 농도는 남성이 2~5일 동안 사정을 자제할 때 가장 높습니다. 나는 오르가즘 없이 24시간 이상을 보내는 경우가 거의 없기 때문에 48시간이 지나면 폭발할 준비가 되어 있었다. 나는 패스트푸드점에서 테이크아웃할 때 사용하는 것과 같은 컵을 꺼내어 수집 및 분석에 대한 간단한 단계별 가이드를 읽었습니다. 내 정자 분석 전에 간호사들이 했던 것처럼 매뉴얼은 내가 채취하는 동안 윤활유나 콘돔을 사용하지 말 것을 권장했습니다(후자를 하는 이유는 저를 이해하지 못하지만, 사람마다 스트로크가 다릅니다). 건강한 정자를 죽일 수 있기 때문입니다. .

나는 UCSF 수집실의 메마른 환경보다 내 욕실이 훨씬 더 편안했고 내 전화기는 클리닉의 불법 복제된 포르노 컬렉션보다 훨씬 더 광범위한 스팽크 뱅크를 제공했습니다. 나는 수집실의 작고 불편한 소파에 내 앞에 왔던 모든 남자들의 생각과 잠긴 문 반대편에서 무슨 일이 일어나고 있는지에 대해 상당히 혼란스러웠던 기억이 난다. 물론 사무실에 있는 간호사들은 모두 전문직 종사자들이었지만 내가 거기에 있다는 사실을 알고 있다는 사실은 조금 불안했다.

집에는 기대하는 청중이 있었습니다. 우리 카메라 스태프들이 밖에서 결과물을 촬영하기 위해 기다리고 있었는데, 내가 전에 몇 번이나 해본 곳에서 자위를 할 수 있다는 것만으로도 마음이 편안해졌습니다. 내가 가장 좋아하는 Tumblr를 켜고 5분 이내에 테스트를 위해 충분한 양의 샘플을 꺼내고 샘플을 이리저리 휘저어 수집 컵 바닥에 있는 효소와 결합했습니다. 거기서부터는 그저 기다리기만 하면 되는 일이었다. 효소가 내 정액을 걸쭉하고 끈적한 물질에서 흐리고 탁한 정자 수프로 만드는 동안 우리는 테이크아웃을 주문했습니다. 권장되는 45분의 휴식 시간이 지나면 원심분리기를 작동시킬 시간입니다.

프로펠러 중간에 있는 작은 구멍에 제안량을 떨어뜨리고, 제공된 스티커로 구멍을 막고, 프로펠러를 제자리에 끼우고, 뚜껑을 닫고, 물건을 켰다. 몇 분 안에 깜박이는 불빛은 정자 수가 준비되었음을 나타냅니다. 나는 뚜껑을 열어 내 정자 세포에 의해 생성된 단순한 흰색 선을 찾아 내가 최적의 정자 수를 가지고 있음을 나타냅니다. 나와 내 아기의 엄마에게는 운이 좋게도 정액 1밀리리터당 5,500만 개 이상의 정자가 있었습니다. 이는 아기를 낳기에 이상적입니다. 밀리리터당 정자 수가 1,500만에서 5,500만 사이인 남성은 파트너를 임신시키기가 더 어려울 수 있습니다. 1,500만 미만으로 떨어지는 사람들은 기회가 훨씬 더 낮으며 의료 도움을 받을 것을 권장합니다. 내 수가 5,500만 아래로 떨어졌다면 Trak 앱을 사용하여 내 수를 개선할 방법을 찾을 수 있었을 것입니다.

앱은 데이터 수집에 무겁습니다. Trak의 하드웨어에 직접 연결되지 않기 때문에 테스트 결과와 귀하가 수행한 다른 정자 분석 실험실 작업의 결과를 입력하고 의료에 대한 일련의 질문에 답하라는 메시지가 표시됩니다. 역사와 생활양식. Trak을 최대한 활용하려면 콜레스테롤 수치, 혈압, 혈당 및 호르몬을 포함한 건강에 대한 광범위한 개요가 필요합니다. 나는 이 판독값 중 어느 것도 쉽게 구할 수 없었고 그것을 얻기 위해 의사를 만나야 했을 것입니다. 재택 진단 키트의 경우 직관적이지 않지만 Sandstone의 야망에 맞습니다. Sommer는 Trak 앱에서 수집한 데이터가 기기의 미래 세대와 회사의 광범위한 전략에 영향을 미칠 것이라고 말합니다.

나는 키, 체중, 허리둘레, 식사, 음주, 운동 습관, 사우나, 목욕, 온수 욕조 등과 같은 특정 유형의 열에 얼마나 자주 고환을 노출시키는지를 포함하여 손에 있는 정보를 최대한 많이 입력했습니다. 1에서 100까지의 척도로 점수를 매겨 건강을 평가했습니다. 최적의 정자 수에도 불구하고 매일 마시고, 담배를 피우고, 담배를 피우는 덕분에 66에 이르렀습니다. 정자 수를 늘리고 싶다면 새로운 테스트 결과와 함께 이 통계를 업데이트하여 생활 방식의 변화가 시간이 지남에 따라 정자 수에 어떤 영향을 미칠 수 있는지 확인할 수 있습니다.

궁극적으로 내 집에서 Trak을 사용하는 것은 전통적인 의료 환경에서 경험했던 것보다 훨씬 쉬운 과정이었습니다. 그러나 그 성공은 편의성 그 이상에 달려 있습니다.

$200이면 도움이 될 수 있는 많은 사람들이 액세스할 수 없는 것으로 판명될 수 있습니다. 그것은 또한 사과 코어러 또는 멜론 볼러와 같은 성적으로 편리하지만 제한된 일회용 장치입니다. 결국 정자 수는 남성 불임에 대한 더 큰 그림의 일부일 뿐입니다. 그것은 Sommer가 말했듯이 '주요 매개변수'일 수 있지만 성공적인 수정의 유일한 요인은 아닙니다. Trak은 또한 우리가 다산을 사회로 보는 관점에서 힘든 싸움에 직면해 있습니다. 많은 부부들이 불임을 여성의 문제로만 생각하게 만든 뿌리 깊은 성차별을 극복해야 합니다. Trak은 Star Trek의 Tricorder로 상징되는 미래형 DIY 진단을 향한 작은 발걸음이지만 Sandstone은 소비자 건강 관리에 혁명을 일으키려면 정액 너머를 봐야 할 것입니다.

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